Fort de 15 albums avec son groupe Palo Alto – étrange mixture de krautrock aux instrumentations désuètes, d’avant-garde et de mélodies d’Europe de l’Est, entre autres – et d’une dizaine de sorties solo, le Français rompu à des formes musicales aussi diverses que l’opéra moderne, la bande-son de ballet ou de pièce de théâtre ou encore la mise en musique de textes littéraires ou poétiques, explore ces diverses influences avec ce nouveau double album à paraître dimanche chez Atypeek, qui nous en offre la primeur en streaming.
Guitare, cordes frottées réconciliant l’atonalité avec une charge émotionnelle insoupçonnée, cuivres free et spoken word poétique ont la part belle sur Wasteland, courte mais fascinante première partie construite autour des récitations de Susannah Rooke, croisée sur les Quatuors N°1, 2, 3 Et 4 Pour Cordes Et Bruitages Animaliers du même Frajerman en 2004 et déclamant ici avec autant d’élégance que de gravité des extraits de The Waste Land (« La Terre Vaine ») de T.S. Eliot, évoquant parfois vocalement certains travaux tardifs de l’excellente Anne Clark (cf. l’intense et presque no wave Speak to Me).
Quant à Lawrence of Arabia, qui démarre ci-dessus sur un Clock Bird baroque et hypnotique à souhait, quelque part entre BO de film italien des 70s et digressions latines à la guitare sèche, on y retrouve ce goût ludique pour les sonorités bontempi (Express, Choleoptia), entre influences teutonnes (Las Delicias, ou la très psyché reprise d’Amon Düül II Wie Der Wind Am Ende Einer Strasse tout orgue dehors), compositions contemporaines (le carrousel post-jazz Captain Nemo’death), divagations capiteuses (MélanColia) et même quelques très beaux éclats d’une beauté triste et épurée (le final Orient), le tout sans ordinateur ou outil technologique d’aucune sorte, le plaisir d’interpréter live avec 8 musiciens ces compositions tirées de divers projets et compilations sortis ces dernières années s’avérant évident.
Un univers assurément atypique et mélangeur, à découvrir ! (RabbitInYourHeadlights) — March 2019.

Denis Frajerman is a musician and composer hailing from France. Initially known for his participation in the experimental band Palo Alto, he regularly collaborates with storytellers and writers for radio sessions, oratorios, or records. This album is his latest installment, divided into two parts, Wastelands and Lawrence Of Arabia. Both combined, are consisting a uniformed creation, which is soaked in lyricism and emotion, different in each part, but uniquely wonderful.
Wastelands is a project emerged ten years back and based on the voice of Susannah Rooke, who read from T.S. Eliot’s The Waste Land. Initially the music was composed for rhythm boxes and keyboards, but Frajerman chose an acoustic approach, by using drums, cellos, violins, saxophones, and bass clarinet. I wish that there was a way to listen to his initial approach (in addition). A heavy cinematic atmosphere is apparent like a haunting veil in the four tracks of Wastelands! The dramatic, almost funerary tone of the recitation is where the whole aesthetic construction is based. Susannah Rooke’s voice is the epitome of beauty; steady, heavy, dark, expressive and along with cello, violin, saxophone and clarinet, a doleful musical landscape is unfolded. Even beyond these, T.S. Eliot poem alone is crushing by definition: “April is the cruelest month / breeding Lilacs out of the dead land / mixing memory and desire / stirring dull roots with spring rain / winter kept us warm, covering / earth in forgetful snow / feeding a little life with dried tubers / summer surprised us / coming over the Starnbergersee”. April is indeed the cruelest month, life and color of the coming spring is like pouring salt into the open wound of depression. In the midst of pain, such beauty is unbearable, bleak, sorrowful and deathlike! In conclusion, what Wastelands achieved, is a truly majestic and accurate representation of T.S. Eliot moody lines.
The second part of this album consists of ten pieces composed for compilations, with a somewhat Asian influence in common, thus the chosen title. Emotionally very much lighter and quite more uplifting than the first part, Lawrence Of Arabia comes to equalize feelings in a total contrast – I adore such contrasts. Everything here is playful, colorful, bright, cheerful, equally cinematic! Instrumentation is according to the very nature of the compositions, deeply rooted in the Middle East, with trademark percussive passages. Contemporary oriental jazz, exceptionally executed. After the heavy, beautiful misery of Wastelands (true to its title), comes the smooth touch of Lawrence Of Arabia! A multitude of different elements can be found here, all leading to the desert, to the heart of the moving dust, to a transcendental and erotically charged jazz wonderland. Violin, piano, saxophone, guitar, viola, bass guitar, electronics, percussion, an amalgam of wonderfulness! Rhythmic, polymorphic, lustful, mysterious, apocalyptic and damn amazing! Mostly instrumental, except track 10 and 11, which both encompasses some beautiful whispering in French. Moreover, this part contains two covers, Clock Bird (track 5) by Minimal Compact and Wie Der Wind Am Ende Einer Strasse (track 13) by Amon Düül II, the most experimental highlight of the album!
Wastelands / Lawrence Of Arabia is a masterful bipolar album in its very nature, a contradicting yet wonderful conception that has to be experienced in that sense, death and life in this particular order. Darkness and light, falling and uplifting, an album that consists of the primordial opposites that cannot be separated. Ever! (Karl Grümpe) — April 2019.

Put on the circuit via the Klanggalerie-imprint in April, 2k19 is Denis Frajerman’s new split two part album « Wastelands / Lawrence Of Arabia ». Whereas the first four tracks, the « Wasteland » part, can be seen as Denis Frajerman’s personal tribute to author T.S. Eliot with Susannah Rooke reading excerpts of his book « The Waste Land » atop a calm Jazz / Jazz Noir-infused backing of PostRock / Indietronica we see track five to fourteen, subsumed under « Lawrence Of Arabia », bring together a variety of the artists contributions to several compilation albums, all held together by a certain ‘oriental’ feel, at least according to the accompanying press sheet. With « Clock Bird » this selection opens with a hypnotically repetetive piano motif accompanied by matching low end vibrations and meandering guitars, the follow up « Las Delicias » opens on a formal, courtly dance vibe before bringing in fever’ish drums, vintage synth organs and a bit of oriental tonality, « Captain Nemo Death » goes for haunting, intense piano chords and thrilling, close to madness background bits of FreeJazz / (Neo)Classical, « Melancolia » brings forth raw, muffled drum machine vibes alongside Tribal drums, an overwhelming low end alongside more simple, yet highly captivating piano melodies and the German titled « Wie Der Wind Am Ende Einer Strasse » combines a well brooding electronic intro sequence with a relaxed Balearic sunset chill attitude just to name a few tracks picked from this not so oriental longplayer. Check.— May 2019.

Denis Frajerman ist ein junger französischer Avangarde-Komponist, der an sich mehr im elektronischen Bereich unterwegs ist und inzwischen bereits ca. 10 Alben veröffentlicht hat. Das neue Werk Wastelands / Lawrence of Arabia verfolgt einen ganz anderen Ansatz, denn es wurde keinerlei Elektronik benutzt, sondern komplett mit akustischen Instrumenten eingespielt. Die Urkompositionen und teilweise auch Aufnahmen, waren jedoch elektronisch produziert.
Das Material geht auch aus zwei verschiedenen Ursprüngen hervor. Die ersten vier Stücke sind bereits ca, 10 Jahre alt und wurden seinerzeit mit Synthesizer und Rhyrthmusmaschine eingespielt. Über diese sprach Susannah Rooke mit ihrer prägnanten Stimme Texte von T.S. Eliot.
Für die Aufnahmen zum Album entschied Frajermann nun, die Elektronik mit akustischen Instrumenten zu ersetzen. Daraus entstand ein recht düsterer neofolkartiger Sound mit klassischen aber auch Contemporary-Elementen. Dank der sehr starken Melodien kann man dem spannenden Plot aber sehr gut folgen und sich auf die unheimlichen Klänge einlassen.
Der zweite Teil mit dem Namen Wastelands / Lawrence of Arabia besteht aus zehn Stücken, die in den letzten Jahren auf unterschiedlichsten Compilations erschienen sind, aber ebenfalls den akustischen Ansatz zu 100 % verfolgen. Die hier versammelten Stücke wechseln zwischen sanften Neofolkstücken mit wunderbaren Gitarren und Blasinstrumenten, experimenteller veranlagten Stücken mit Streichern und Stücken die zwischen Jazz, Psychedelia und Dark Wave schwanken.
All diese Klassifizierungen sind nur halbe Sachen, denn dafür sind diese perfekt mit dem unten aufgelisteten Instrumentarium eingespielten Stücke zu vielfältig, schön und in ihrer Art einzigartig.
Der Komponist und seine Musiker haben bzw. hatten keinerlei Scheu die unterschiedlichsten Stile zu mischen und experimentelle Ansätze einfließen zu lassen und haben so ein spannendes und außergewöhnliches Album eingespielt, das seinen eigenen, noch nicht benannten Stil kreiert.
Sehr starkes Album das ich allen Freunden der vorgenannten Reviews wärmstens empfehlen möchte.— May 2019.

Es ist vielleicht kein Zufall, dass die vorliegenden Aufnahmen das Licht der Öffentlichkeit in einem April erblickt haben, dem “cruellest month”, der Blumen aus noch toter Erde sprießen lässt und mit seinem Zusammenprall aus Erinnerung und Begehren, aus Morbidem und Vitalem immer wieder empfindsame Gemüter verstört. Mit dieser Beschreibung beginnt T.S. Eliots 1922 veröffentlichtes Langedicht The Waste Land, eine der düstersten Bestandsaufnahmen der Moderne und des verwüsteten Europa nach dem Ersten Weltkrieg.

In seinen über vierhundert Versen, die reich an biblischen, mythologischen und historischen Referenzen sind und gerade deshalb umso mehr wie ein Haufen zerbrochener Bilder anmuten, findet sich ein tragischer, bei genauem Hinsehen durchaus feierlicher Ton, der aber – teilweise auf den Einfluss von Eliots Freund und Dichterkollege Ezra Pound zurückgehend – ganz ohne sentimentalen Schwulst auskam und damals in seiner Trockenheit avantgardistisch wirkte.

Auch diesem Aspekt trägt der französische Komponist Denis Frajerman Rechnung in seiner Hommage an den Text, den er im hier umgesetzten Libretto in Auszügen vertont. Wie ein Mantel legt sich ein Ensemble klassischer Instrumente um die Stimme Susannah Rookes, die mit ihrer auf den ersten Blick introvertierten, tatsächlich aber kraftvoll-stoischen Stimmarbeit den spröden Charakter des Textes betont und Bildern von “fear in a handfull of dust” und “broken fingernails of dirty hands”, von “feeling neither living nor dead” gerade deshalb eine besondere Eindringlichkeit gibt. Dabei gerät ihr Vortrag keineswegs monoton und eindimensional, und in besonders emotionalen Passagen weiß ihre Stimme erschöpft und heiser zu klingen oder erlaubt sich einen leicht aggressiven Unterton. Die meist vom Cello bestrittenen Auftakte, die bisweilen einem Trauermarsch ähnelnde Perkussion, das hypnotische Finger Picking auf der Gitarre, die klagenden Violinen und helle Kleckse des Sopran-Saxophons – all dies ist keineswegs Kulisse, tritt vielmehr mit Rookes Rezitation in einen vielstimmigen Dialog.

Die vier auf The Waste Land basierenden Tracks hätten von der Dauer her allenfalls für eine EP gereicht, doch Frajerman kann aus einem üppigen Pool an Stücken schöpfen, die alle in den letzten Jahren für Compilations eingespielt wurden und so quasi einen doppelt so langen Anhang bilden. Da sich aus seinem Interesse an orientalischen Melodien und Rhythmen automatisch ein roter Faden ergab, benannte er den zweiten Teil der CD nach David Leans berühmtem Film Lawrence of Arabia.

Mit minimalen Klavierakkorden, rasselnden Takten und den mystisch verwehten Violinparts von Claude Chalhoub entstanden mit dem Minimal Compact-Cover “Clock Bird” und “Express” zwei Stücke, bei denen man denken könnte, die italienischen Stoner-Orientalisten La Piramide Di Sangue hätten sich an den kaukasischen Folkkompositionen von Gurdjieff und De Hartmann versucht. Aus dem immer noch heterogenen Sammelsurium stechen einige Tracks heraus, so das episodiche Klagelied “Captain Nemo’s Death” oder das kurze Interludium “Nostalgy”, dessen von smoothem Saxophonspiel begleitete spanische Gitarren an Matt Elliott denken lassen. Oder das dramatische “Rainbow Sky Abessinian”, über dessen klagenden Steichernparts eine unheimliche Stimme ins Ohr flüstert, das anrührende Cembalo-Stück “Choleoptia” und das Amon Düül II-Cover “Wie der Wind am Ende einer Straße”, die beide gut in einen Gialloscore gepasst hätten.

Eine dezente Melancholie durchzieht die insgesamt vierzehn Tracks, die alle von meist warmen Klangfarben und einer feierlichen, ernsthaften Stimmung geprägt sind. All dies fungiert wie eine Klammer, die diese eigentümliche Sammlung zwischen Album und Compilation zusammenhält und am Ende doch wie einen zusammenhängenden Kosmos wirken lässt. (U.S.) — April 2019

Die ersten vier Stücke dieser CD basieren auf T.S Eliots Gedicht ‘The Waste Land’ Susannah Rooke las einige Zeilen daraus und Frajerman strickte eine bezaubernde Musik rund herum. Eine Musik, die sehn- süchtig, warm und heimlig ist und die doch Qualität und Tiefe hat. Bei mir stellt sich hier ein ähnliches Gefühl ein wie da- mals, als ich die vielfältigen Schöneiten der ‘Made To Measure’ -Serie entdeckte. Ambiant, der nicht einschläfernd wirkt, AvantGarde bar jeder Selbstgefälligkeit und PopAppeal ohne Dummheit. Da passt es, dass die zweite Hälfte mit einem Mi- nimal Compact-Cover beginnt, Das von ‘Lowlands Flight’ stammt, denn war 1987 der MTM-Beitrag der israelishen ExperimentalWaver. Cello/Geige/Brat sche-Grandezza, zarte Saxophonlinien und gefühlvolle Elektronik Teppiche domi- nieren, beim Amon Düül II-Stück kurz vor Schluss wird auch mal psychedelisch ge- orgelt, kurz : wer die sanfte Se der se- miklassichen PopAvantGarde mag, ist hier genau richtig. (Karsten Zimala) — April 2019.

Somewhere in the back of my mind, I hear a grey cell piping up saying ‘you know Denis Frajerman’ and I can’t remember where what and when. A quick look on Discogs told me he had a bunch of mid-’90s releases on the no longer existing label Noise Museum. He was also a member of Palo Alto, along with Laurent Pernice. One of the ‘old’ guys then, and seeing Klanggalerie releases his CD is a confirmation of that. That Viennese label released new and old music by mainly old dudes; The Residents are heavily present in their catalogue, but also Renaldo & The Loaf, Bourbonese Qualk and a re-surfaced Eric Random. Sadly, I don’t hear many of the label’s output. Here we have two works on one CD. First, there is the four-part ‘Wastelands’, with Susannah Rooke reciting the T.S. Eliot poem (April is the cruellest month and so on). Originally Frajerman used rhythm boxes and keyboards but had it re-recorded with drums cello, violin, guitar, bass clarinet and saxophone. The other part is called «Lawrence Of Arabia» and contains of ten songs, for a more or less similar set-up. It says on the press info: ‘no computers, no samplers, no sequencers’, as if that is some sign of quality. I never get this mentioning of things not used. Must be me. These pieces were all previously released on compilations and all recorded in recent years. One is a cover of a Minimal Compact Song, and the album is dedicated to Samy Birnbach, the singer of that Israeli group. I quite enjoyed the small orchestral sound of the ‘Lawrence Of Arabia’ pieces. It has a great Middle Eastern feel, and yes, I know that is a too generic approach, but it’s best I can do. The music is mostly instrumental, mellow and direct. I was reminded of the other fine Frenchmen with small chamber music, Pascal Comelade and Klimperei for instance. A microphone is set-up and around it, people are playing their instruments, not further make-up to the sound, no fancy studio tools. The four pieces that makeup ‘Wastelands’ are similar, perhaps less ethnic in feel, but perhaps with the voice being so very much upfront in the mix, it makes it hard to avoid, to see it as part of the total musical picture. For someone like me, who likes mostly instrumental music, that is perhaps a bit too much voice. Maybe I am more the kind of guy who picks up ‘Wastelands’ while listening to a piece of music, which could very well the ‘Lawrence Of Arabia’ pieces on this release. (FdW)— May 2019.

Denis Frajerman is een origineel lid en medecomponist van de Franse experimentele groep Palo Alto. Denis heeft een grote interesse in literatuur en de mondelinge overdracht er van. Hij werkt dan ook op regelmatige basis samen met schrijvers en vertellers voor radiosessies, oratoria of op plaat. Twee van zijn favoriete auteurs zijn Antoine Volodine en Jacques Barbéri. Zijn solodebuut in 1999 was sterk beïnvloed door het werk van Volodine. Ze delen dezelfde belangstelling voor alles wat te maken heeft met horror, zwarte humor en hekserij. De laatste jaren werpt Frajerman zich op als componist voor soundtracks, dansvoorstellingen, objecttheater, documentaires plus animatie- en kortfilms. Muzikaal heeft hij zich toegelegd op het spelen van gitaar en zijn aandacht gaat uit naar volksmuziek uit Griekenland en country blues uit de zuidelijke staten van de VS. Zijn nieuwe album bestaat uit twee delen. Het idee voor het eerste luik ‘Wastelands’ rijpte bij Frajerman al tien jaar geleden. Het is een project waar de stem van Susannah Rooke centraal staat. De teksten die ze declameert komen uit het vijf delen omvattende gedicht ‘The Wasteland’ van auteur Thomas Stearns Eliot. Het instrumentarium evolueerde van ritmeboxen en toetsen naar een akoestische setting van drums, strijkers, saxofoon en klarinet. Het tweede deel bestaat uit composities die eerder reeds werden gepubliceerd op een aantal compilaties in de periode 2016-2018. ‘Clock Bird’ is een cover van Minimal Compact. Het origineel vind je terug op de elpee ‘Made To Measure vol. 10’ (1987). ‘Wie Der Wind Am Ende Einer Strasse’ is oorspronkelijk van Amon Düül II en terug te vinden op hun album ‘Wolf City’ uit 1972. De meeste nummers hebben een Oosters karakter. Daarom koos Denis voor ‘Lawrence Of Arabia’ als verzamelnaam voor deze collectie songs. Het is ook één van zijn favoriete films. Denis Frajerman • Wastelands/Lawrence Of Arabia • CD • Dark Entries 28.05.19, 09:39 Seite 2 von 2 De plaat zelf is in zijn geheel erg rustgevend. Er wordt fraai gemusiceerd. De verschillen tussen de twee delen zijn niet zo groot. De overgang gaat geleidelijk. De sterkste punten van verscheidenheid zijn uiteraard de Oosterse elementen en ook de wat jazzy invloeden die hier en daar opduiken. ‘Wastelands/Lawrence Of Arabiai’ is een sierlijke verzameling van hedendaags klassieke muziek. (Paul Van de gehuchte) — Juin 2019.



J’avais déjà parlé ici même de Denis FRAJERMAN. C’était alors à propos de son superbe Rivières de la nuit. Et pour reprendre ce que j’écrivais, “Denis FRAJERMAN, qui a d’abord fait ses premiers pas de compositeur au sein du groupe expérimental français PALO ALTO, a toujours été passionné de littérature et d’oralité, collaborant régulièrement avec des conteurs et des écrivains lors d’émissions de France Culture. Compositeur de bandes-son pour des spectacles de danse contemporaine, de théâtre d’objet, des films d’animation, des courts métrages, des documentaires, il développe depuis quelques années en tant que guitariste une approche de cet instrument influencée par la musique folklorique grecque et le blues rural du sud des États-Unis.
Son haut fait d’arme restait jusque-là Les Suites Volodine, organisées autour des livres d’Antoine VOLODINE, avec il partage un goût prononcé pour les ambiances envoûtantes, l’humour noir et la sorcellerie. Mieux, FRAJERMAN et VOLODINE ont également collaboré à deux reprises pour créer Des Anges Mineurs, oratorio post-exotique pour un ensemble de 6 musiciens, cantatrice, narrateur, danseuse et vidéaste, et Vociférations, cantopéra pour 11 musiciens, commande des Ateliers de Création Radiophonique de France Culture.
Si ses mélancoliques et raffinées Rivières de la nuit semblaient loin du « post-exotisme » exacerbé des Suites Volodine, avec Herbes et Golems, Denis FRAJERMAN revient à ses premières amours : la littérature d’Antoine VOLODINE. Ce nouvel opus est inspiré d’un livre du même nom publié en 2012 aux Éditions de l’Olivier sous le pseudonyme de Manuela DRAEGER, un des nombreux noms de plume de d’Antoine VOLODINE. Dans des atmosphères sonores grouillantes de marécages, des bruits s’entremêlent, tour à tour inquiétants ou étranges.
La présentation qui est faite de l’album nous les décrit : “Percussions tribales, orientalisme surréaliste, ritournelles enfantines et malsaines, faune menaçante, grillons et clochettes indiennes, corbeaux rieurs, orage glaçant, aboiements lointains, chouettes amoureuses, discours radiophoniques absurdes, pas qui avancent dans une forêt hantée. Les sonorités sont riches et puisent autant dans la folk, la musique électro-acoustique, le field recording, les airs de carnaval et les musiques traditionnelles de l’est. L’instrumentation mélange flûte, guitare basse, claviers, guimbardes, violoncelle, piano, boîte à rythmes, manipulations de bande magnétique, bruits de nature ou ustensiles de cuisine pour créer des pièces sonores nocturnes qui font du collage un art puissamment poétique. L’imaginaire est sollicité de la plus vive des manières.”
Voici la preuve que l’univers de Denis FRAJERMAN est toujours aussi fou, osé et original qu’à ses débuts, inquiétant et fantasque, libre et inclassable. Au final, il faut considérer Herbes et Golems comme un film sans images, juste des sons et des mots, certes énigmatiques mais parfaitement évocateurs. (Frédéric Gerchambeau) – February 2019.

Mon ami Denis Frajerman sort ce mois ci un splendide nouvel album intitulé « Herbes et golems ». En voici un extrait, où l’on rentre directement dans le vif du sujet. Mais je vous conseille d’écouter l’album en entier (qui est vraiment conçu comme une suite musicale qui se développe dans le temps) en suivant ce lien. C’est très bien mixé et complètement intemporel (ce disque aurait bien pu sortir chez Recommended Records il y a 20 ans, par exemple) mais en même temps complètement Denis Frajerman ! Au début du disque j’entends comme un clin d’oeil à la musique de Moondog surtout à cause des rythmiques et des maracas… Mais les références sont trop réductrices pour donner un réel aperçu de la musique. Et comme souvent chez Denis Frajerman, il y a un lien très fort à la littérature : ce disque a été inspiré du livre de Manuela Draeger (aka Antoine Volodine), “Herbes & golems” (Editions de l’Olivier). Le disque doit s’écouter comme un long voyage en sons autour du monde. My Life in the Bush Of Ghosts version Frajerman. (David Fenech) — October 2018.

« C’est toujours un plaisir d’apprendre la sortie d’un nouvel album de Denis Frajerman, car c’est la sûreté d’être projeté dans un imaginaire de steppe sibérienne, au plus proche de l’élément végétal, là où la beauté foisonnante n’en cache pas moins en trompe l’oeil un danger de mort imminente.
Le plaisir est d’autant plus grand avec Herbes & Golems que l’idée originelle qui l’a animé est de constituer une suite à son premier album solo Les Suites Volodine, celui-là même qui nous avait pour la première fois projeté dans l’univers du post-exotisme d’Antoine Volodine. À l’époque cela provoqua en retour pour nous la découverte de ce magnifique auteur du post-apocalyptisme totalitariste, de ses premiers écrits dans la collection de science-fiction « Présence du futur » à Des anges mineurs (éditions de L’Olivier, 2001) en particulier. Denis Frajerman s’inspire vingt ans plus tard, de Herbes et golems (éditions de L’Olivier, 2015) de Manuela Draeger (l’un des nombreux hétéronymes d’Antoine Volodine). Ainsi donc, nous retrouvons des éléments que Denis Frajerman n’a jamais vraiment laissés de côté : des rythmes de transe, des bruissements, des cris et chants d’animaux et d’oiseaux, quelques autres atmosphères empruntées à l’infinie palette fournie par la nature, ici la menace d’un loup, là une averse orageuse faisant parler le dieu-tonnerre, ou encore l’habileté de mélodies doucement inquiétantes. Le tout est servi par un poly-instrumentiste jouant avec les limites techniques, car Denis Frajerman agit seul sur ce disque, comme au temps des Suites Volodine. Il y a bien sûr quelque chose de chamanique dans Herbes & Golems, la musique ouvre un intriguant point de passage vers l’autre monde, celui des esprits ». — November 2018.

Après le très beau et lyrique Rivières de la nuit, Denis Frajerman revient avec Herbes et Golems à ses premières amours : la littérature d’Antoine Volodine. Inspiré d’un livre du même nom publié en 2012 aux Editions de l’Olivier sous le pseudonyme de Manuela Draeger, le disque se réapproprie, vingt ans après Les Suites Volodine (Noise Museum, 1998), le style post-exotique qui a fait la réputation du compositeur issu de la formation de musiques nouvelles, Palo Alto.
Dans des ambiances grouillantes et marécageuses, des bruits étranges s’entremêlent : percussions tribales, orientalisme surréaliste, ritournelles enfantines et malsaines, faune menaçante, grillons et clochettes indiennes, corbeaux rieurs, orage glaçant, aboiements lointains, chouettes amoureuses, discours radiophoniques absurdes, pas qui avancent dans une forêt hantée… Les sonorités sont riches et puisent autant dans la folk, la musique électro-acoustique, le field recording, les airs de carnaval et les musiques traditionnelles de l’est. L’instrumentation mélange flûte, guitare basse, claviers, guimbardes, violoncelle, piano, boîte à rythmes, manipulations de bande magnétique, bruits de nature ou ustensiles de cuisine pour créer des pièces sonores nocturnes qui font du collage un art  puissamment poétique. L’imaginaire est sollicité de la plus vive des manières.
Le romantisme néoclassique et les épanchements jazz des Rivières de la nuit nous avaient lancé sur une fausse piste, l’univers de Denis Frajerman est toujours aussi fou qu’à ses débuts, inquiétant et fantasque, libre et inclassable. Au bout du compte, Herbes et Golems serait comme une adaptation cinématographique d’une œuvre de Volodine mais avec juste des sons et des mots, certes énigmatiques mais ô combien évocateurs. (Mäx Lachaud) — January 2019.




« Denis FRAJERMAN, qui a d’abord fait ses premiers pas de compositeur au sein du groupe expérimental français PALO ALTO, a toujours été passionné de littérature et d’oralité, collaborant régulièrement avec des conteurs et des écrivains lors d’émissions de France Culture. Compositeur de bandes-son pour des spectacles de danse contemporaine, de théâtre d’objet, des films d’animation, des courts métrages, des documentaires, il développe depuis quelques années en tant que guitariste une approche de cet instrument influencée par la musique folklorique grecque et le blues rural du sud des États-Unis.
Son haut fait d’arme restait jusqu’ici Les Suites Volodine, organisées autour des livres d’Antoine VOLODINE, avec il partage un goût prononcé pour les ambiances envoûtantes, l’humour noir et la sorcellerie. Mieux, FRAJERMAN et VOLODINE ont également collaboré à deux reprises pour créer Des Anges Mineurs, oratorio post-exotique pour un ensemble de 6 musiciens, cantatrice, narrateur, danseuse et vidéaste, et Vociférations, Cantopéra, pour 11 musiciens, commande des Ateliers de Création Radiophonique de France Culture.
Cependant, avec ce tout récent Rivières de la nuit, nous sommes désormais bien loin du « post-exotisme » exacerbé des Suites Volodine. Ceci fait place nette pour une musique raffinée et mélancolique, puisant tour à tour dans la musique contemporaine, la folk, la cold wave, le jazz ou encore la musique de chambre. Ces neuf pièces se révèlent mystérieuses et hantées, sinueuses et aériennes, en plus d’être rehaussées de cordes magnifiques et de voix féminines aux intonations magiques. Des images naissent dans notre tête. Des rêves ? Des souvenirs ? Ou des espoirs déçus ? Nous ne savons plus.
Rivières de la nuit est construit autour du livre homonyme de Xavier BOISSEL, écrivain né en 1967 à Lille. Redoutant un cataclysme planétaire, une Fondation a construit dans les glaciers d’une île, au Pôle Nord, une chambre cryogénique censée préserver la diversité des espèces végétales – environ cinq millions d’échantillons – peuplant la planète. Elle charge Elja Osberg d’en être la sentinelle. Très vite, une catastrophe climatique de grande ampleur survient. Elja Osberg comprend qu’il est le dernier homme.
À partir de ce récit riche et prenant, Denis FRAJERMAN, tisse sa musique avec art et méthode, méticulosité et sensibilité. On pense ici à COCTEAU TWINS, là à Béla BARTOK, ou encore à Bernard HERRMANN et à Michael NYMAN. C’est assez dire la très haute qualité de ce nouvel album et le plaisir qu’il procure à chaque nouvelle écoute ». (Frédéric Gerchambeau)— December 2017.


« En quarante ans de carrière [sic] Denis Frajerman s’est fait une réputation de poète de la musique. Après l’ expérience Palo Alto le musicien français a publié des albums de plus en plus expérimentaux, privilégiant ces dernières années les travaux avec les quartet à corde et les chanteuses lyriques.
 »Rivières de la nuit » est un album choral : un orchestre d’une douzaine d’instrumentistes accompagne sur la pointe des pieds les compositions du patron, dans un nuage suspendu entre folk et musique classique. Le légendaire trompettiste Rhys Chatham fait même une apparition dans le très long morceau « Un aurore de Lune ». (Roberto Mandolini)— January 2018.


« Musique répétitive, quatuor à cordes (Hélène Frissung, Fanny Kobus, Carole Deville), bois (Cassandre Girard à la flûte, Laurent Rochelle à la clarinette basse et au soprano, mais aussi Daniel Palomo-Vunesa aux saxophones et Rhys Chatham à la trompette), percussion plutôt que batterie (Jeremy Chinour, Loïc Schild), poésie vocale (Guillaume Boppe, Sophie M, Géraldine Ros, Justine Schaeffer), on retrouve encore ces références dans Rivières de la nuit du guitariste Denis Frajerman. Comme dans les autres disques, le jazz s’affranchit ici du swing en privilégiant néanmoins les expressions individuelles se dégageant d’orchestrations soignées. Les voix se font incantatoires ou simplement narratives. Les instrumentaux évoquent des paysages cinématographiques dont le cinéma ferait bien de se passer quand il joue les redondances ! La musique a un pouvoir évocateur inégalable, suggérant le hors-champ mieux que toutes les images ». (Jean-Jacques Birgé) — February 2018.


“Rivières De La Nuit” es el primer álbum producido por Douzième Lune, un sello dedicado a la creación experimental y contemporánea. Rivières de la nuit, se ha estado gestando durante varios años y es un testimonio de la importante evolución musical de Denis Frajerman.
El tormentoso post-exotismo de Les Suites Volodine se ha ido hace tiempo, dejando espacio a la música refinada y melancólica que se basa en la música contemporánea, el folk, la cold wave, el jazz y la música de cámara. Los tracks del disco resultan ser piezas inquietantes y vaporosas con su especial incapié en el lirismo, las cuerdas y las voces femeninas llevadas a su máxima expresión por los actores instrumentales y los artistas invitados.
“Rivières de la nuit” desarrolla la dimensión de banda sonora como podemos apreciar en el tema que escuchamos esta noche: “Glassnost” parece ser un homenaje a la música de Michael Nyman compuesta por Peter Greenaway. Un mundo rico y visual (Une Aurore de Lune y sus evocaciones paisajistas) en el que el escritor Xavier Boissel encontró la inspiración para su escritura. Un trabajo de alta calidad centrado en la imaginación.


« Il est parfois usant de chercher un label pour sortir ses propres disques. Entre diverses tractations et attentes interminables, il n’est pas étonnant de voir certains artistes créer leur propre structure afin de tout maîtriser. C’est le cas de Denis Frajerman (membre de Palo Alto) qui a monté Douzième Lune afin de pouvoir sortir Rivières de la nuit, un album dont la gestation a été plus que longue puisque s’étalant sur plusieurs années. Il faut dire qu’il aura fallu réunir pas mal de monde pour concevoir ce disque En effet, Denis Frajerman n’a pu faire ce disque seul et il s’est entouré de bon nombre de musiciens comme Rhys Chatam, Carole Deville ou Hélène Frissung. C’est aussi sans compter sur les chanteuses (Sophie M, Justine Schaeffer et Géraldine Ros) qui renforcent ce qui s’apparente comme une bande son marquée par l’influence d’un Michael Nyman. Même si ce n’est surement pas la seule, elle est tout de même assez récurrente. Pour autant, Rivières de la nuit est, comme son nom l’indique, un beau disque aux accents nocturnes. Si celui-ci s’éloigne de ses premières expériences électro-acoustiques, il est plus dans la continuité de ce qu’il a pu déjà réaliser au sein du Frajerman String Quartet. Ceci étant, on sent que la seule musique acoustique orienté vers la musique de chambre n’est pas le seul élément qui a inspiré ce disque. Le jazz, la cold wave, la musique de film sont des parts non négligeables dans l’ossature de Rivières de la nuit. Dans un univers onirique qui fait une part belle à une sorte de mélancolie qui ne tombe jamais dans la dépression. Bien au contraire, la mélancolie de Denis Frajerman est souvent heureuse, rêveuse et voyageuse. Elle développe une sorte de poésie qui touche autant au cœur qu’à l’intellect. Si Rivières de la nuit est un disque soigné, subtil et fourmillant de détails (rien qu’un morceau comme Aurore de lune vaut son pesant de cacahuètes) il a aussi ce petit côté précieux, mais jamais fragile, qui donne l’impression que la musique de Denis Frajerman a été déposé dans un écrin. Quand celui-ci s’ouvre toute la richesse de ce disque éclate et se diffuse comme un doux poison dont on ne peut plus se passer. En constante mutation, Denis Frajerman continue donc d’évoluer et il ne finit plus de nous surprendre, Rivières de la nuit étant peut-être à ce jour l’une de ses plus belles réalisation »s. (Fabien)— March 2018.


« Musical activities started for Frajerman with the French experimental band Palo Alto. He recorded a dozen albums between 1989 and 2011 with this band that I only know by name. In 1999 he released his first solo album ‘Les Suites Volodine’ (Noise Musem/Naïve, 1999), a work inspired on the writings of Antoine Volodine. Also Frajerman is above all a poet, who happens to be a musician as well. So many of his projects intertwine music and poetry in one-way or another. This is also the case for his new album ‘Rivières de la nuit’. It is the first release by Douzième Lune, a label that will release more stuff by Frajerman in the near future. Although the poetry is found most of all in the music itself, as this album is mainly instrumental. Frajerman himself plays guitars and small percussion and is assisted by about 13 musicians (vocals, violin, percussion, saxes, cello, flute, etc.). Surprising is the appearance of Rhys Chatham in one track on trumpet. But this concerns a recording from 1997. The music is of a very melancholic nature, as well as melodic and lyrical. He combines aspects of jazz, folk, and chamber music. In atmosphere and aesthetic there is a link with the Hector Zazou albums in the Made to Measure Series for Crammed Disc. This especially counts for the opening track ‘The Lifts’. The compositions are nice and colourful instrumented and arranged. ‘Noverem’ has beautiful vocals by Géraldine Ros. All music is composed, arranged, recorded and mixed by Frajerman himself, and well performed by his crew. Nice nostalgic and imaginative music ». (DM) — January 2018.


“Rivières De La Nuit” è il titolo del nuovo lavoro di Denis Frajerman, polistrumentista e compositore francese ex Palo Alto, con una grandissima passione per la letteratura. Frajerman, per questo suo nuovo disco, ha potuto contare sulla collaborazione di un gran numero di musicisti, confezionando ancora un prodotto piuttosto complesso, figlio dell’ispirazione letteraria e della commistione fra diversi generi. Il disco si apre con il lento evolversi di “The Lifts”, sorretto da brevi inserti di fiato e di archi e costruito intorno alla calda voce di Sophie M.. Più scura è l’ambientazione della titletrack: manca la voce, ma le sono le suggestioni cinematografiche a impreziosire il brano. I ricami eleganti e delicati di “Noverem” esaltano il timbro di Geraldine Ròs. Dopo i due minuti di violoncello di “Cello Solo”, ambientazioni filmiche ricompaiono con “Lambeaux De Ciel”, poi risulta ancora evocativo il titolo di “Requiem For Elja”, data la sua atmosfera funerea. Lo spoken di Justine Schaeffer caratterizza “La Poupée de Fil Dorée”, mentre il lungo percorso di “Une Aurore De Lune” segue schemi più articolati e imprevedibili. “Glassnost” suggella il disco fra le splendide modulazioni vocali di Justine Schaeffer. Frajerman realizza un altro bel lavoro, figlio di grande ricercatezza e del talento di tutti i musicisti coinvolti per la sua realizzazione ». (Piergiuseppe Lippolis) — January 2018.

« Wie es sich für einen gestandenen Musiker mit Einzugsbereich und Wirkmacht ziemt, beschränkt sich das Schaffen des Denis Frajerman bei weitem nicht allein auf seine Partizipation bei Palo Alto. So stellt auch Rivières De La Nuit (Douzième Lune) nominell nur eine weitere Facette des Komponisten mit Hang zu Gitarre und Perkussion (wenn nicht gar zur Multi-Instrumentalität) dar. Über Jahre von einem insgesamt zwölfköpfigen Ensemble eingespielt, entführt Rivières De La Nuit über jene kategorischen Grenzen hinaus, die an der Schnittstelle von Jazz, Ambient und Kammerpop entstehen.
So dürfen mal wieder die Veröffentlichungen des Crammed Disc Labels dazu herhalten, um kurz anzudeuten, was sich auf Rivières De La Nuit so alles abspielt. Und das ist mehr als eine vorab bestimmbare Menge. Denn mit jeder Wendung, mit jedem Kniff, der vorgenommen wird, waltet eine Einladung zur unvoreingenommene Versenkung, wobei der zur Verfügung stehende Klangkörper seine Reize stets sukzessive und wohl dosiert entfaltet.
Allein bei dem über zehnminütigen Raumklangwunder Une Aurore De Lune könnte man der Versuchung erliegen, sich auf einer Streckbank zu wähnen. Denn wo zuvor (und beim Ausklang mit dem vokal veredelten Glassnost danach) die kompositorische Disziplin ihr Zepter subtil zu schwingen verstand, tritt hier, zu guter (Vor-)Letzt, doch noch eine konzeptionelle Strenge an den Tag, die dem an sich von einer bemerkenswerten Leichtigkeit allen Seins durchdrungenen Albums eine Pose verschafft, welche dem Format zur Vollendung gereicht. Wohl bekomme der Leckerbissen ». (Stephan Wolf ) — February 2018.


« Das junge Label Douzième Lune nimmt seine Aktivitäten mit einem ambitionierten Album des Musikers Denis Frajerman auf. Bekannt ist Frajerman u.a. durch seine Veröffentlichungen auf Noise Museum und als Teil der höchst umtriebigen Band Palo Alto. Mit mehr als einem Dutzend Gastmusiker entwirft er auf „Rivières De La Nuit“ eine frische wie zeitlose Form melancholischer Musik. Folk, Kammermusik, Jazz und unterkühlter französischer Wave verschmelzen ineinander. Béla Bartók steht als Referenz ebenso im Raum wie die Cocteau Twins oder die Filmscores von Michael Nyman. Auch wenn Frajerman und seine Gäste dem Pop näherstehen als dem Kunstlied – hier denkt jemand in großen Dimensionen. Dazu passt auch, dass dieses Album nur den Anfang der Zusammenarbeit mit Douzième Lune darstellt. Eine 4-CD-Box nebst umfangreichen Text- und Bildband wartet ebenso auf ihre baldige Veröffentlichung wie ein Album mit vertonten T. S. Elliot-Texten ». (Sascha Bertoncin) — February 2018.
 »Put on the circuit as 001 of the new label Douzieme Lune is « Rivieres De La Nuit », the most recent album by Denis Frajerman who has been active as a solo producer since 1995 and left his mark on the scene as a member of groups like Palo Alto or Le Chiendent as well. With his latest album the French artist, alongside an army of guest musicians, kinda leaves his experimental roots behind and feasts in a deep, and obviously red wine-infused, rainy afternoon melancholia, starting with the 8+ minutes Jazz Noir / Pop Noir piece « The Lifts » with its beautiful vocals and folksy, hand-picked guitars meandering through the stereo field whilst the title track provides an exotic yet hypnotic, slightly Krautrock-influenced traction and « Noverem » pairs Exotica, Latin elements and Opera-influenced vocal exercises to a unique and thrilling effect. With « Cello Solo » we find a darkish, approx. 2 minutes long skit which is exactly what its title promises, « Lambeaux De Ciel » comes across as a vernal, innocent and pure take on what modernist, instrumental Folk can be these days whilst « La Poupee De Fil Doree » is a multilayered exercise in ever repeating motifs in Jazz and « Requiem For Elja » brings on a somehow Future Jazz-related, dancey feel whilst introducing both widescreen panorama arrangements and Spoken Word poetry to the listener. The nearly eleven minutes spanning « Une Aurore De Lune » evokes, without being Rock-related at all, memories of a beloved Rock classic whose name escapes us right now and the final cut « Glassnost » provides quite a bit of (Neo)Classical drama and sonic expressionism for those who know. Defo one of a kind, this album is ». — February 2018.